Un Plan Marshall de 125 mil millones de dólares para escuelas públicas, demandan Superintendentes de distritos escolares de Los Angeles, Nueva York y Chicago.

December 13, 2020 - por

Un Plan Marshall de 125 mil millones de dólares para escuelas públicas, demandan Superintendentes de distritos escolares de Los Angeles, Nueva York y Chicago.

Richard Carranza, Superintendente del Distrito Escolar de Nueva York.

El presidente electo Joe Biden ha descrito la crisis en las escuelas públicas causada por la pandemia como una “emergencia nacional”. Como los superintendentes de los tres distritos escolares públicos más grandes del país — Nueva York, Los Angeles y Chicago — todos los días lidiamos con los desafíos que preocupan no sólo al presidente electo, sino también a los estudiantes y familias a los que servimos. Nuestras escuelas, como miles más en todo el país, necesitan ayuda del gobierno federal, y la necesitamos ahora.

Los desafíos a los que se enfrentan las comunidades escolares no son por falta de esfuerzo por parte de directores, maestros, personal, padres y estudiantes. Entre nuestros tres distritos, más de 2 millones de estudiantes y cientos de miles de educadores han trabajado para transformar la enseñanza y el aprendizaje de adentro hacia afuera. Hemos visto a profesores abordar la larga división desde sus cocinas y los estudiantes debaten la Constitución en español desde sus salas de estar.

Pero el hecho es que para muchos, si no la mayoría, los niños, la educación en línea e incluso híbrida palidece en comparación con lo que es posible en un aula dirigida por un gran maestro. Demasiados niños se están quedando atrás, amenazando no sólo su futuro individual, sino también la competitividad global de Estados Unidos.

En el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, donde casi el 80 por ciento de los estudiantes viven en la pobreza y el 82 por ciento son latinos y afroamericanos, Ds y Fs por estudiantes de secundaria han aumentado alrededor de 15 por ciento en comparación con el año pasado. Mientras tanto, el dominio de la lectura en los grados elementales ha caído 10 por ciento. En Illinois, los estudiantes han perdido más de un año de progreso en matemáticas. En la ciudad de Nueva York, el 82 por ciento de los estudiantes son hijos de color, en gran parte de comunidades que se han visto afectadas desproporcionadamente por el virus, sufriendo una enorme pérdida y trauma que acompaña a los niños en el aula. En todo el país, el rendimiento matemático en las pruebas estandarizadas se retrasa el año anterior de 5 a 10 puntos de porcentaje.

COBERTURA COMPLETA DEL CORONAVIRUS

Es hora de tratar la grave situación que enfrentan los estudiantes de las escuelas públicas con la misma movilización federal que esperamos para otras emergencias nacionales, como inundaciones, incendios forestales y huracanes. Se necesita un esfuerzo nacional importante y coordinado —imaginar un Plan Marshall* para las escuelas— para devolver a los niños a las escuelas públicas rápidamente de la manera más segura posible.

Las escuelas han demostrado que pueden permanecer abiertas de forma segura a pesar de la propagación comunitaria del virus, pero eso exige el conjunto adecuado de acciones, y el apoyo financiero adecuado, para traer a los estudiantes de vuelta con seguridad y abordar el impacto de esta crisis de frente.

Parte del problema es que la Ley de Cuidados y los paquetes de socorro subsiguientes no designaron a los distritos escolares públicos como receptores. El apoyo federal directo a las escuelas debe ser específico.

Un paquete federal de ayuda para las escuelas debe cubrir los pilares básicos de un entorno escolar seguro, saludable y acogedor para que los educadores y los estudiantes puedan centrarse exclusivamente en su misión: la enseñanza y el aprendizaje de alta calidad. Los fondos deben proporcionarse directamente a los distritos escolares públicos para cuatro programas esenciales: limpieza y desinfección de las instalaciones y suministro de equipo de protección; pruebas de coronavirus escolares y rastreo de contactos para ayudar a reducir el riesgo para todos en la comunidad escolar; apoyo de salud mental para que los estudiantes aborden el trauma significativo que enfrentan; y financiación para la instrucción en persona el próximo verano para ayudar a los estudiantes a recuperarse de las pérdidas de aprendizaje debido a la pandemia. Muchos distritos locales han invertido recursos en estos esfuerzos, y lugares como la ciudad de Nueva York han tenido éxito. Pero simplemente no es sostenible sin el apoyo federal, y a medida que las tasas de infección del covid-19 aumentan en todo el país, la pandemia no muestra signos de desaceleración.

El costo de este salvavidas para las escuelas —se estima que $125 mil millones— es menos del 20 por ciento del total asignado para el Programa de Protección de Cheques de Pago y aproximadamente el doble de la cantidad proporcionada a las aerolíneas. Ese es un precio relativamente pequeño para reabrir con seguridad las escuelas públicas que dan a millones de niños una oportunidad para el sueño americano y sus familias la oportunidad de volver al trabajo.

El gobierno federal debe abordar la misma urgencia y compromiso que otros desastres, que los niños vuelvan a las aulas y los ayuden a recuperarse. Si no lo hace, una “emergencia nacional” se convertirá en una desgracia nacional que perseguirá a millones de niños por el resto de sus vidas.

*El Plan Marshall —oficialmente llamado European Recovery Program (ERP)— fue una iniciativa de Estados Unidos para ayudar a Europa Occidental con casi 12 000 millones de dólares (de la época)​ para la reconstrucción de los países  devastados tras la Segunda Guerra Mundial.

*Richard Carranza, Austin Beutner y Janice Jackson son superintendentes de los tres distritos escolares más grandes del país, Nueva York, Los Angeles y Chicago, respectivamente.