Una jueza dictamina que la titular de Educación, Betsy DeVos, no puede disponer que, bajo la Ley CARES, escuelas públicas destinen dinero a las chárter

August 23, 2020 - por

Una jueza dictamina que la titular de Educación, Betsy DeVos, no puede disponer que, bajo la Ley CARES, escuelas públicas destinen dinero a las chárter

Una jueza federal ha dictaminado contra el Departamento de Educación de los Estados Unidos en una demanda sobre la cantidad de ayuda al coronavirus que las escuelas públicas deben reservar para los estudiantes de escuelas privadas.

Grupos de escuelas públicas y funcionarios argumentaron que la regla final provisional del departamento priva injustamente a sus escuelas y estudiantes desfavorecidos de fondos cruciales durante la pandemia.

En una orden judicial preliminar que detiene la aplicación de la regla, mientras que ella considera el caso que enfrenta al estado de Washington contra el Departamento de Educación, la jueza del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos Barbara J. Rothstein rechazó dura y repetidamente los argumentos del departamento.

Dijo que la agencia subvirtió la intención del Congreso y lastimó a los estudiantes más afectados por la pandemia, y que la Secretaria de Educación Betsy DeVos no tenía la autoridad para emitir la regla .

La regla final provisional del Departamento de Educación, publicitada en junio y emitida formalmente en julio, empuja a los distritos escolares a reservar dinero bajo la Ley CARES, el plan federal de estímulo del coronavirus, para los servicios a todos los estudiantes de escuelas privadas locales, independientemente de sus antecedentes. Eso representa una desviación importante de cómo la ley de educación normalmente rige ese acuerdo, en el que el dinero federal para lo que se conoce como “servicios equitativos” va a los estudiantes de escuela privada desfavorecidos y en riesgo.

Pero Rothstein atacó la regla de DeVos como “ciega a las realidades de esta extraordinaria pandemia y el propósito mismo de la Ley CARES: proporcionar ayuda de emergencia donde más se necesita”.

“Forzar al Estado a desviar fondos de las escuelas públicas ignora las circunstancias extraordinarias a las que se enfrenta el Estado y sus estudiantes más desfavorecidos”, dijo.

El mandamiento judicial en el caso, emitido el viernes en el Distrito Oeste de Washington, representa un revés para el departamento y una victoria para los defensores de las escuelas públicas.

Rothstein no dice que su orden se extiende más allá del estado de Washington a otras jurisdicciones, pero tampoco la limita explícitamente al estado. Y podría ser una mala señal para el departamento en otras dos demandas sobre la regla, incluso si su poder para cambiar las decisiones de gasto sobre el terreno no está claro.

En una declaración el sábado, el representante Bobby Scott, D-Va., presidente del comité de educación de la Cámara de Representantes, aplaudió el fallo de Rothstein y le pidió a DeVos “que abandonara su regla ilegal de servicios equitativos y finalmente proporcionara a las escuelas la claridad y los recursos que necesitan…”

DeVos y el departamento han justificado la regla argumentando que el virus ha perjudicado a los estudiantes de todos los orígenes, independientemente de dónde fueron a la escuela. Funcionarios de escuelas públicas y demócratas del Congreso han contrarrestado que la regla desvía indebidamente dinero de estudiantes desfavorecidos para beneficiar en última instancia a las escuelas privadas, y que desafía la intención del Congreso.

“La naturaleza de esta pandemia es que sus consecuencias han recaído más fuertemente en las poblaciones más vulnerables del país, incluidos sus estudiantes más necesitados”, afirmó. “La financiación proporcionada a lo largo de la Ley CARES, y en particular a las escuelas, es urgente y urgente para proporcionar cierta medida de alivio de los daños de la pandemia, muchos de los cuales no se pueden deshacer”.

Rothstein señaló fondos CARES separados destinados principalmente a pequeñas empresas a las que las escuelas privadas podían acceder.

El juez se refirió al Programa de Protección de Cheques de Pago, que suministró millones a muchas escuelas privadas, algunas de las cuales están ricamente dotadas. Las escuelas chárter obtuvieron fondos tanto del dinero reservado para las escuelas públicas como de la APP, que excluía específicamente a las escuelas públicas.