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Alerta de tormenta geomagnética que afectará al planeta esta noche y mañana 

May 10, 2024


Podría ocasionar cortes de energía, fallas en internet o GPS en el mundo. Un fenómeno de esta naturaleza no ocurría desde 2003.


Los Angeles, Cal.

Por primera vez desde enero de 2005, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) emitió una alerta de tormenta geomagnética severa que impactará a la Tierra para el viernes por la noche o el sábado.

El reloj de categoría G4 del Centro de Predicción del Clima Espacial de la NOAA señala la posibilidad de que una concentración de energía del sol pueda perturbar el campo electromagnético de nuestro planeta una vez que llegue a la Tierra.

Una tormenta geomagnética de este tamaño podría interrumpir las comunicaciones, como el evento de 2003 que causó apagones en Suecia y dañó la red eléctrica de Sudáfrica.

Más prometedoramente, las colisiones supercargadas de energía solar en el gas de nuestra atmósfera crean el deslumbrante fenómeno de la aurora boreal, o la aurora boreal. Normalmente confinada a las regiones polares, la colorida exhibición podría ser visible este fin de semana hasta el sur del norte de California.

“Tenemos un evento muy raro en nuestras manos”, dijo el meteorólogo espacial Shawn Dahl de SWPC durante una conferencia de prensa el viernes por la mañana.

Una tormenta geomagnética ocurre cuando la energía del viento solar, la corriente de alta velocidad de las partículas atómicas que el sol arroja constantemente al espacio, se transfiere al campo electromagnético que rodea la Tierra.

Los vientos de un huracán de categoría 5 en nuestro pequeño e insignificante planeta pueden superar las 150 millas por hora. En contraste, el viento solar promedia alrededor de 870,000 millas por hora durante todo el día, todos los días según la NASA.

El campo electromagnético de la Tierra desvía la mayoría de estas partículas, a excepción de las interacciones en las áreas polares que producen la aurora boreal. Pero las erupciones inusualmente intensas o concentradas de energía en la superficie del Sol pueden alterar ese equilibrio, causando tormentas geomagnéticas como la que potencialmente se dirige hacia nosotros.

El miércoles por la mañana, los astrónomos notaron una serie de erupciones solares y eyecciones de masa coronal, esencialmente, explosiones gigantes de energía, que emanan de una mancha solar masiva de más de 15 veces el diámetro de la Tierra.

El Centro de Predicción del Clima Espacial ha observado siete eyecciones de masa coronal, o CME, que se dirigen en dirección a la Tierra, dijo Mike Bettwy, jefe de operaciones de SWPC.

“Basándonos en los datos que tenemos, los siete van a arrojar esa energía hacia nosotros”, dijo Bettwy.

Se espera que la energía de estas diversas erupciones se fusione y alcance el campo magnético de la Tierra a última hora del viernes o a primera hora del sábado.

“Nuestro nivel de confianza es alto en que tendremos una llegada de estas CME tan pronto como esta noche”, dijo Dahl. La hora exacta en que llegarán es menos segura.

SPWC tendrá información más clara una vez que la energía solar llegue a la nave espacial Advanced Composition Explorer de la NASA, un satélite a aproximadamente 1 millón de millas de la Tierra.

Sin embargo, “aunque parezca que está muy lejos… no necesariamente nos da mucho tiempo de espera”, dijo Bettwy. Dado que el viento solar se mueve más rápido que la velocidad del sonido, llegará a la Tierra solo entre 20 y 45 minutos después de pasar ese marcador de 1 millón de millas en el espacio.

Los científicos han advertido previamente que las tormentas geomagnéticas más fuertes podrían causar estragos en nuestros sistemas de energía y comunicación. Eso no es lo que se espera en este caso.

Aquellos de nosotros aquí en la Tierra podemos experimentar cortes de energía y fallas menores de Internet o GPS, dijo Bettwy.

“Las tormentas geomagnéticas pueden afectar la infraestructura en la órbita cercana a la Tierra y en la superficie de la Tierra, interrumpiendo potencialmente las comunicaciones, la red de energía eléctrica, la navegación, la radio y las operaciones satelitales”, dijo la NOAA en un comunicado. “SWPC ha notificado a los operadores de estos sistemas para que puedan tomar medidas de protección”.

Las alertas para tormentas geomagnéticas más suaves son bastante comunes. En marzo, una tormenta geomagnética alcanzó brevemente la fuerza G4 durante unas horas.

Ese evento fue la tercera tormenta geomagnética en alcanzar el estado G4 durante el actual ciclo solar de 11 años, que comenzó en 2019, según el SWPC. En ese momento, la agencia dijo que el evento no representaba ningún riesgo de impactos adversos para el público.

“Lo que es único acerca de lo que potencialmente está a punto de golpearnos es que es un evento mucho más significativo, en términos de lo que va a golpear la atmósfera”, dijo Bettwy.

Con información de LA Times.