Videos: Líderes de exitosos movimientos de huelga de maestros, de Puerto Rico y Arizona, dan consejos y brindan solidaridad a sus colegas angelinos, quienes pretenden emularlos

July 28, 2018 - por

Videos: Líderes de exitosos movimientos de huelga de maestros, de Puerto Rico y Arizona, dan consejos y brindan solidaridad a sus colegas angelinos, quienes pretenden emularlos

Los líderes de maestros, de Los Angeles, Alex Caputo-Pearl, de Puerto Rico, Mercedes Martínez, de Arizona,  Joe Thomas y la Secretaria de UTLA, Arlene Inouye.

La opción de una huelga está más que fija en el propósito colectivo magisterial de Los Angeles. Èste sábado, líderes de sindicatos de maestros de Arizona y Puerto Rico narraron de manera prolija sus acciones y estrategias que llevaron al éxito a sus recientes movimientos huelguísticos. Les ofrecieron consejos y solidaridad a sus colegas angelinos.

En el marco de la Conferencia de Liderazgo del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés), los testimonios de Mercedes Martínez, presidenta de la Federación de Maestros de Puerto Rico, y de Joe Thomas, presidente de la Asociación de Educadores de Arizona, hicieron flotar la convicción de que sólo a través de la huelga lograron los resultados históricos y obtuvieron soluciones a males sistémicos en el ámbito educativo y de mejoras al magisterio.

La rebelión  de maestros de Virginia Occidental, Oklahoma, Kentucky, Colorado y Arizona es fuente de inspiración de los mentores angelinos que defienden a la educación pública atacada por el distrito escolar, por la asociación de chárter, por billonarios y por la administración Trump.

Mercedes Martínez habló en el panel Voices from the Picket Line (Voces de la línea del piquete), moderado por la Secretaria de UTLA, Arlene Inouye, y luego en declaraciones a La Educación, afirmó que la decisión de sus colegas angelinos de optar por la huelga es “una decisión acertada, heroica y más que necesaria para defender la educación pública, los derechos de los niños y los derechos del magisterio maltratados y pisoteados por el distrito escolar”.

Todo lo tenían en contra: el gobierno, la prensa, la falta de recursos económicos y el escenario de destrucción después del huracán María. Y, aprovechando la coyuntura, la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, fue a Puerto Rico para instruir al gobernador que sustituyera las escuelas públicas por chárter, contó Mercedes.

Y a partir de ese momento surgió la insurgencia magisterial.  “Protestamos en escuelas, cabildeamos en la  legislatura, el senado, en el departamento de Educación, con el gobernador. Tuvimos actos de desobediencia civil. Hubo arrestados”, dijo.

Fue una lucha con buenos frutos. En ese estado libre asociado no hay una sólo chárter ni se ha criminalizado ni penalizado a los activistas defensores de la educación pública.

Varias preguntas no se pudieron a realizar a la dirigente porque su tiempo era corto. Aquí la entrevista:

VITAL, ABRIR ESPACIOS A LA COMUNIDAD

El dirigente de maestros de Arizona, Joe Thomas, calificó de “sorprendente” lo obtenido por los maestros de Puerto Rico y luego dio a conocer la fórmula para que el movimiento de maestros fuera triunfal.

Reiteró la necesidad de abrir espacios a la comunidad dentro de la causa magisterial. Contando con semejante activo, lograron hacer movilizaciones de 65 mil personas, algunas con una temperatura cálida extrema. En todo momento recordaron la gesta de los maestros de West Virginia.

Uno de los retos del movimiento fue concientizar en la necesidad de disminuir los alumnos en los salones de clase ya que el que tuvieran hasta 49 era asumido como normal.

Fueron casi 10 semanas de movilizaciones y una de huelga del 26 al 30 de abril, estallada porque  hubo negativa de las autoridades para darles mejor salario y terminar con recortes de los recursos destinados a la educación.

Joe Thomas, Mercedes Martínez y Arlene Inouye, durante el panel Voices From the Picket Line.

Más de mil escuelas públicas y chárter cerraron sus puertas debido al paro laboral de los maestros.

A final de cuentas, lograron un alza salarial escalonada del 20% y el ofrecimiento de que no habría más recortes presupuestales, contó Thomas.

Ancestralmente, Arizona venía ocupando uno de los últimos lugares en la nación en salarios para los maestros y fondos destinados para las escuelas.

El acuerdo final no satisfizo del todo a los mentores, pero fueron lo suficientes para que regresaran a las aulas. Sin embargo, siguen preparándose para futuras batallas.

Cuando se le preguntó lo que pudiera sugerir a los maestros angelinos que se proponen hacer una huelga, dijo que es necesario confiar en los miembros, tener solidaridad dentro y fuera con padres, maestros y organizaciones de trabajadores.

“Sólo háganlo”, exclamó.

Este es el video de la exposición de Thomas:

RESPETO, UN CLAMOR

En los diversos talleres que se realizan en el marco de la Conferencia de Liderazgo el tema es la preparación a lo relacionado con un movimiento de huelga. De esta forma, los 800 líderes de maestros llegaran con conceptos claros y definidos para transmitirlos al resto de los 33 mil miembros de UTLA.

‘’Respeto’’, es el clamor de los maestros a las autoridades.

Y la consigna: la lucha.

“Si no luchas, no ganas”’, planteó Juan Ramírez, vicepresidente de UTLA.

EJERCICIO DEL ARMA DE LA HUELGA

Al iniciarse la Conferencia el pasado viernes, el líder de UTLA, Alex Caputo-Pearl, aludió a la huelga como un recurso ante la falta de respuesta adecuada del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés) a las exigencias magisteriales relacionadas con mejoras a la educación y a los maestros.

Los más de 800 asistentes en una sola voz respondieron que estaban de acuerdo en llevar a cabo el paro.

Esto se debe a que UTLA tiene ya 16 meses negociando con LAUSD  que venía rehusándose a responder hasta que el martes lo hizo pero inmediatamente fue rechazada su propuesta por estar lejos de las exigencias. Fueron calificadas como “un insulto”. Entonces, la organización de maestros le dio un plazo de 48 horas a LAUSD para dar una respuesta ampliada, pero de nueva cuenta fue la misma y entonces los maestros declararon un impasse -punto muerto- en las negociaciones.

Las principales exigencias de UTLA, son:

* Menos alumnos en salón de clases.

* Mejor financiamiento a las escuelas.

* Apoyo  a las escuelas comunitarias.

* Menos pruebas y más enseñanza.

* Poner fin a la privatización. De acuerdo a un estudio, las chárter cuestan anualmente a LAUSD 590 millones de dólares, que son extraídos de recursos destinados a escuelas públicas. Tampoco rinden cuentas ni hay visos de que dejen de co-ubicarse dentro de escuelas públicas.

*Un alza salarial del 6.5 por ciento y el distrito sólo ofrece el 2%.

LAUSD , agregó UTLA, se resiste a abordar factores que afectan la seguridad, salud y bienestar de los estudiantes.

“¿Vamos a aceptar eso?”, preguntó Caputo-Pearl a los líderes sindicales.

La respuesta fue contundente:

“¡No!’’.

PREPARACION DE MAESTROS PARA EL PARO

El vicepresidente de UTLA, Juan Ramírez, explicó el proceso para llegar a una huelga:

Durante la Conferencia de Liderazgo de UTLA se prepara a los maestros sobre lo relacionado con la huelga de tal forma que cuando regresen a clases el 13 de agoto ya lleguen con la debida información.

El 20 de ese mes se iniciará una votación entre los 33 mil mentores angelinos para que decidan si quieren ir al paro, aunque por lo que se ha advertido en la Conferencia,  hay un total pronunciamiento en favor de esa acción.

Luego, al impasse declarado por UTLA en las negociaciones se dará paso a la intervención de un mediador que trate de resolver las diferencias entre ambas partes. Esto puede durar de dos a tres meses.

La huelga sería posible si no hay acuerdo posible.

VICTORIAS TANGIBLES, SOLO CON HUELGA

En tanto, diversas voces han pedido a los maestros que estén preparados para atacar a un amplio conjunto de demandas.

Las maestras Karla Griego, Jennifer Gottieb y Gillian Russom aseguraron que ‘’los maestros ganaron victorias tangibles donde lanzaron esfuerzos de base para organizar el apoyo a la huelga, donde, colectivamente, enfrentaron sus miedos y a pesar de las promesas de un aumento salarial, continuaron atacando hasta que las demandas que afectaban a sus estudiantes también se cumplieron”.

Dijeron que es el momento de luchar por la escuela que los  estudiantes merecen. Están abiertamente a favor de una huelga.

En Los Ángeles, agregaron, no sólo los maestros lidian con Janus, sino también con la Junta de Educación respaldado por multimillonarios y por un superintendente que ya ha presentado un informe pidiendo recortes en los  beneficios de salud y pensiones de maestros, aumento del tamaño de clase y proporción de alumnos por maestro en educación especial. Además, se pronuncia por recortes a los apoyos socioemocionales de los estudiantes y por un aumento de horas de maestros para el “desarrollo profesional”.

Indican que el distrito escolar  se rehúsa a hacer inversiones serias en las escuelas comunitarias y a abordar cualquier problema que apoye a nuestras comunidades.

“ Ahora es el momento de apoyar a nuestros estudiantes y familias y exigir que el distrito haga lo que se pretende para brindar apoyo y garantizar que nuestros estudiantes reciban una educación financiada en su totalidad; eso es tratar a sus educadores con respeto y dignidad”, indicaron.

Las educadoras señalaron:

“Podemos aprender de los trabajadores en estados rojos – republicanos- donde no hay negociación colectiva: las huelgas de educadores formaron una ola nacional de rebelión docente”.

Dijeron que aunque  California es un estado azul, la Junta Educativa está dirigida por personas cuya misión es desmantelar el distrito escolar y privatizar la educación pública.

Apuntaron:

“La mayoría de los miembros de la Junta y el superintendente Beutner  están en deuda con sus patrocinadores multimillonarios. El informe de Beutner da una idea de su plan para perjudicar a los educadores y quitarles los recursos que tanto necesitan los alumnos. En todo el estado, a pesar del  gobernador y la Asamblea  Demócrata, a California se le ha permitido languidecer en el puesto 43 en gasto por alumno”.

Y remarcan:

“¿Los maestros ganaron victorias tangibles? Donde los educadores lanzaron esfuerzos de base para organizar el apoyo a la huelga. Donde, colectivamente, enfrentan sus miedos y a pesar de las promesas de un aumento salarial, continuaron atacando hasta que las demandas que afectaban a sus estudiantes también se cumplieron. Ahora es nuestro momento de luchar por la escuela que nuestros estudiantes merecen’’.