Ya han ardido 1.3 millones de acres en California y el vaticinio es que los incendios sigan creciendo por las tormentas eléctricas

August 23, 2020 - por

Ya han ardido 1.3 millones de acres en California y el vaticinio es que los incendios sigan creciendo por las tormentas eléctricas

SAN FRANCISCO

Los incendios se multiplican a medida que un nuevo  sistema de tormentas eléctricas se mueva sobre el estado, produciendo rayos secos y vientos fuertes. Se espera, por ende, que crezcan  el segundo y tercer incendio más grande en la historia de California.

El Servicio Meteorológico Nacional emitió advertencias de bandera roja en grandes franjas del norte y centro de California que entraron en vigor antes del amanecer del domingo.

Las tormentas podrían provocar más incendios y hacer que las existentes se propaguen rápidamente, y eso es una noticia no bienvenida para los bomberos, que ya están estirados.

Las tripulaciones del domingo estaban luchando contra peligrosos incendios desde las montañas de Santa Cruz a la región vinícola y más allá, usando un pequeño descanso en el clima para obtener un salto en las conflagraciones, muchos de ellos encendidos por rayos.

El sábado, el gobernador Gavin Newsom anunció que la Casa Blanca había aprobado la solicitud de California de una declaración presidencial de desastres mayores para reforzar la respuesta de emergencia del estado a los incendios forestales que arde en el norte de California.

Alrededor de 1,3 millones de acres han ardido en California en sólo un mes, según un análisis de LA Times.En todo 2019, alrededor de 259,000 acres en California ardieron, según el Centro Nacional de Bomberos Interinstitucional con sede en Idaho, aunque eso fue después de un invierno relativamente húmedo.

En toda California, “más de 14.000 bomberos están en primera línea de más de dos docenas de grandes incendios y complejos relámpagos”, o grupos de incendios, dijo Jeremey Rahn, oficial de información pública deCal Fire, en una conferencia de prensa dominical.

Las llamas incluyen el incendio del Complejo Relámpago LNU, que en casi 348,000 acres es el segundo incendio más grande en la historia de California. El incendio del Complejo Relámpago de la SCU, que actualmente cubre más de 339,000 acres, es el tercero más grande.

“Tener a los dos pasando al mismo tiempo … nos da la magnitud de lo que ha sucedido aquí en este estado”, dijo el domingo Sean Kavanaugh, comandante de incidentes en el incendio de la LNU. “En todas las jurisdicciones, 1,3 millones de acres han sido quemados en los últimos tiempos.”

El incendio de la LNU en los condados de Napa, Sonoma, Lake, Solana, Yolo y Colusa había matado a cuatro personas, destruido 871 casas y otros edificios y estaba contenido en un 21% a partir del domingo por la noche. Los bomberos estaban trabajando para fortalecer las líneas de contención antes de las tormentas, pero dijo que los residentes de la zona deberían estar listos para evacuar.

“Con el tiempo predicho, la advertencia de bandera roja emitida, no puedo enfatizar la importancia de estar preparado para salir”, dijo el jefe Shana Jones.

El incendio del Complejo Relámpago de la SCU comenzó como una colección de alrededor de 20 incendios en áreas de los condados de Contra Costa, Alameda, Santa Clara, Stanislaus y San Joaquín y para el domingo se había fusionado en dos conflagraciones.

Las llamas, que estaban al 10% contenidas el domingo por la noche, ardían principalmente a través de hierba seca y brochaban en áreas empinadas y remotas que no se habían quemado en años. Los bomberos estaban preparándose para los vientos fuertes y la posibilidad de relámpagos secos a partir de las 3 p.m., dijo Barbara Rebiskie,oficial de información pública sobre el incendio de la UCI.

“Hay mucho combustible muerto ahí arriba”, dijo Rebiskie.  “Y los vientos erráticos, las  humedades del 7% y el relámpago, no es una buena combinación”.

Se estima que 20.265 viviendas y edificios comerciales fueron amenazados y cinco habían sido destruidos, con una nueva orden de evacuación emitida a las 3 a.m. del domingo para partes del condado de Alameda. En las horas siguientes, un centro de información pública creado para atender las consultas del público se inundó de tantas llamadas telefónicas que se estrelló, dijo Rebiskie.  A última hora de la mañana del domingo, los operadores seguían recibiendo unas 1.000 llamadas por hora, dijo.

Instó a la gente a seguir llamando si tenían una señal ocupada, y a visitar la página web del incidente para ver una lista completa de las evacuaciones.