Con la pandemia en crecimiento, miles van a playas en Orange y Ventura

April 26, 2020 - por

Con la pandemia en crecimiento, miles van a playas en Orange y Ventura

Playa en Huntington Beach, en Orange, muy concurrida.

El coronavirus sigue avanzando en California y por segundo día consecutivo residentes de los condados de Orange y Ventura acuden por miles a las playas abiertas con motivo de la ola de calor. En Los Angeles, esos sitios estaban desolados.

Las últimas cifras oficiales indican que en California ya hay 42 mil 609 infectados con COVIS-19 con mil 695 fallecidos.

Sin embargo, esto pareció importar poco para los que prefirieron mitigar el calor a ser partes de la mitigación de la pandemia.

En Los Angeles, la situación era diferente. En el primer fin de semana cálido de primavera, la sirempre concurrida y famosa mundialmente playa de Santa Mónica estaba desierta, un vacío apocalíptico inimaginable hace apenas unos meses.

La otra cara de la moneda era Huntington Beach, Orange, donde la pandemia  fue soslayada.

A pesar de las órdenes de los funcionarios estatales y locales de quedarse en casa, excepto por los mandados necesarios y hacer ejercicio en su propio vecindario, la gente acudió a las playas.

Para muchos, la confluencia de una ola de calor y más de un mes de refugio en casa hizo una visita a la arena irresistibl. Han parecido días de verano pico en tiempos normales que un abril con una enfermedad respiratoria circulando entre la población.

Heather Rangel, oficial de información de prensa del Departamento de Policía de Newport Beach, dijo que el sábado no hubo arrestos ni citas relacionadas con las órdenes de la estancia en casa.

“Las playas están llenas de gente y parecen un día de verano en Newport Beach”, dijo en un correo electrónico.

Huntington Beach decidió mantener su costa abierta, aunque el muelle, estacionamientos de playa y algunos estacionamientos con parquímetros permanecieron cerrados.

Angie Bennett, portavoz del Departamento de Policía de Huntington Beach, dijo el sábado que las playas parecían algo ocupadas, pero no hubo incidentes significativos, y nadie fue citado por violar las pautas de distanciamiento social.

“Lo que los oficiales de patrulla están viendo es que la gente se mantiene dentro de sus propios grupos y las distancias apropiadas aparte”, dijo. “Ha sido un día agradable y cálido, y parece que la gente está cumpliendo y haciendo lo que les estamos pidiendo”.

La supervisora del condado de Orange, Lisa Bartlett, señaló que la región había sido inundada con personas de los condados de L.A. y San Diego y el Imperio Interior.

El sábado, el jefe de policía de Los Angeles, Michel Moore, tuiteó fotos de extensiones ininterrumpidas de arena, disparadas desde un helicóptero.

“Mis felicitaciones a nuestra comunidad por permanecer lejos de las playas de Los Angeles”, escribió. “Desde Malibú, Santa Mónica, Venecia, a Dockweiler – ¡Todo despejado!”

Playas en Los Angeles, el contraste. Foto: Mario Tama/Getty Images.

NO VAYAN A LAS PLAYAS

Barbara Ferrer, directora del Departamento de Salud Pública del Condado de Los Angeles, ha dicho repetidamente que las playas deben permanecer cerradas para evitar un desbordamiento de visitantes que podrían estar llevando el coronavirus. Ha pedido a los residentes de L.A. que no abarroten la costa en los condados vecinos.

El sábado, cuando el condado de L.A. reportó 48 nuevas muertes y 607 casos adicionales de COVID-19, Ferrer renovó su llamado para que la gente se quedara en casa.

De las nuevas muertes, 37 víctimas eran mayores de 65 años y nueve de entre 41 y 65 años. Treinta y ocho tenían condiciones de salud subyacentes.

Long Beach, que tiene su propio departamento de salud, reportó 26 nuevos casos, con lo que el total del condado a 896 muertes y más de 19.100 casos.

El número de muertes en el condado de L.A. se duplicó en la última semana, y se diagnosticaron más de 7.000 nuevos casos. El número total de casos asciende a más de 19.000.

Ferrer instó a la gente que anhelaba aire fresco a limitarse a caminar en sus vecindarios.

“Las piscinas públicas y todas las playas permanecen cerradas por su bienestar y la salud de los más vulnerables a enfermedades graves y muerte por COVID-19”, dijo Ferrer en un comunicado. “Continúe haciendo su parte y salvando vidas. Así es como llegamos al otro lado del brote y comenzamos nuestra recuperación”.

Funcionarios de salud del Condado de Orange anunciaron el sábado 124 nuevos casos de COVID-19, el mayor aumento de un día desde el inicio de la pandemia. Los funcionarios de salud también reportaron dos muertes adicionales, con lo que los totales de los condados ascendió a 1.969 casos y 38 muertes.

El condado de Ventura ha reportado un total de 476 casos y 16 muertes.

La semana pasada, la ciudad de Ventura alivió un duro cierre en parques y playas. Playas, el paseo marítimo y parques están abiertos a los visitantes, que deben mantener su distancia entre sí y permanecer en movimiento. La policía puede cerrar indefinidamente un área si los visitantes ignoran las reglas.

En la playa de Ventura el sábado, las familias jugaban en la arena, y los surfistas ondeaban las olas. Los perros vagaban libremente mientras un socorrista solitario se encontraba fuera de su torre escaneando el agua turquesa con prismáticos. Pocas personas llevaban máscaras, pero la mayoría observaba las reglas de distanciamiento social.