Fotos: La astrofotografía que muestra la Vía Láctea y fue reconocida por la NASA

November 3, 2019 - por

Fotos:  La astrofotografía que muestra la Vía Láctea y fue reconocida por la NASA

¿Qué refleja en esta imagen el espejo más grande del mundo?

La NASA planteó esa pregunta en su sitio al seleccionar la imagen que vemos arriba como la “fotografía astronómica del día” el pasado 22 de octubre.

La imagen de la Vía Láctea fue tomada por el fotógrafo peruano Jheison Huerta en Bolivia, en el salar de Uyuni, una extensión de 130 km tan planos que luego de la lluvia pueden convertirse en un gigantesco espejo.

“Cuando vi la foto sentí una emoción muy grande“, señaló el fotógrafo. “Lo primero que me vino a la mente fue la conexión entre el hombre y el universo. Todos somos hijos de las estrellas”.

Huerta habló con BBC Mundo sobre su sobrecogedora foto de la Vía Láctea, el crecimiento de la pasión por la astrofotografía en América Latina y por qué antes de captar una imagen “debemos pedir ayuda a la naturaleza”.

¿Qué tipo de foto es tu imagen seleccionada por la NASA?

Es una astrofotografía de paisajes, también denominada de campo amplio, que es una de las ramas que componen la astrofotografía.

Muchos piensan que la astrofotografía tiene que ver con telescopios, pero esta rama se encarga sobre todo de hacer un registro involucrando el paisaje terrestre con los cuerpos celestes presentes en el firmamento.

¿Por qué tomar la foto en el salar de Uyuni te tomó tres años?

Estuve por primera vez en el salar de Uyuni en el 2016. Tenía en mente realizar una panorámica donde no solamente se pudiera ver el brazo de la Vía Láctea, sino también su reflejo.

El salar de Uyuni está a tres mil 600 metros sobre el nivel del mar y es un desierto de sal. Luego de la temporada de lluvias se forma una capa de agua en la que es posible ver el reflejo, no solo de las nubes durante el día, sino de las estrellas durante la noche.

En el primer intento de lograr la foto me frustré muchísimo, porque yo había pensado que había capturado una super foto. Pero cuando llegué a casa y analicé la fotografía, vi que mi equipo no tenía la capacidad de sacar una imagen limpia y clara.

Y decidiste regresar…

En 2017 ya con un equipo mejor regresé. Compré otra cámara y otro lente con un ingreso de luz, un diafragma, mucho más abierto.

Pero (esa segunda vez) ya fue un tema de mala suerte, porque justo en la semana que yo viajé a Bolivia, el cielo estuvo siempre nublado. Y terco, regresé en 2018 y logré una foto muy parecida, pero me concentré tanto en enfocar la Vía Láctea que yo, como personaje, salí desenfocado.

Porque recuerda que estamos en un lugar con 30 cm de agua salada, con mucho frío. Y estás en plena noche, no ves absolutamente nada.

La foto de la NASA la logré recién ahora, en abril, después de buscarla tantos años.

La NASA destaca que para lograr la foto tuviste que captar 15 cuadros verticales. ¿Podrías explicarnos esto?

A mi cámara le agrego un brazo mecánico que se llama rótula panorámica.

Primero realicé la foto del cielo. Hice siete fotografías para abarcar todo el ángulo de la Vía Láctea, una fila de siete imágenes verticales del cielo.

Luego incliné la cámara hacia el suelo para hacer otras siete fotografías más del reflejo. Dos filas de siete serían 14 imágenes.

Y para la última regresé lo que es el ángulo de la cámara al medio de la Vía Láctea, corrí por unos 15 metros y con un control remoto inalámbrico disparé a la distancia.

Me decías que la foto tiene una selfie en el medio de la imagen.

Muchos me preguntan: “¿Cómo lo has logrado?”.

En primer lugar, me alejo unos treinta pasos de la cámara. Y tengo que esperar cinco minutos sin moverme, porque al momento que corres sobre el agua generas movimiento y pequeñas olas que no permitirían el reflejo perfecto de las estrellas.

Una vez quieto, con el control remoto activo el autodisparador de la cámara para que dispare después de 10 segundos, y en ese momento prendo mi linterna, me autoilumino y hago unas 30 fotos para estar cierto de no salir desenfocado.

Aquí hablamos de 15 fotos, pero yo he hecho 200 para tener la certeza de que cuando cargo todas las imágenes en un programa, éste tenga las uniones exactas para que pueda acoplarlas y fusionarlas.

¿Cómo logras entonces fusionar las imágenes para convertirlas en una sola?

Se carga todo en un programa y, en este caso, manualmente unes las coincidencias entre una foto y la otra.

Para la de la Vía Láctea, formada por siete imágenes, te fijas en los puntos en los que éstas coinciden y las armas como un rompecabezas, manualmente.

El programa lo reconoce y al final te da la imagen que ustedes ven.