Hay dos mil 100 millones de dólares para atender la salud mental y emocional de los estudiantes de California, afectada por la pandemia

December 27, 2020 - por

Hay dos mil 100 millones de dólares para atender la salud mental y emocional de los estudiantes de California, afectada por la pandemia

Foto: Betsy Salazar.

La salud emocional y mental de los estudiantes de California es una prioridad, declaró el Superintendente de Instrucción Pública, Tony Thurmond.

Urgió a los distritos escolares a usar los dos mil 100 millones de dólares restantes en fondos de la Ley CARES, disponibles para que los planteles den la mayor importancia a los programas de aprendizaje emocional, social y salud mental de los alumnos.

Una encuesta realizada antes de la pandemia entre estudiantes del Estado sirve de base para considerar el deterioro emocional de los estudiantes. La tristeza crónica o desesperanza aumentaron en 30 por ciento del tercero al séptimo grado, un 33% en el noveno y 37 por ciento en el undécimo. Son los niveles más altos reportados en los últimos seis años y antes de la pandemia.

“Los estudiantes que informaron sentirse desesperados o tristes cuando participaron en la encuesta pueden estar lidiando con esos problemas a niveles más intensos ahora debido a la interrupción causada por el coronavirus, el malestar social y racial y el aumento del trauma”, indicó Thurmond.

Agregó que aunque algunas escuelas están físicamente cerradas, es imperativo que los estudiantes tengan acceso a servicios y apoyo de salud mental basados en la escuela y que el personal escolar mantenga las conexiones con los alumnos durante este tiempo difícil.

La encuesta que se realiza desde 1985, denominada Bianual de California Healthy Kids Survey (CHKS) 2017-2019, fue de las más grandes del país. La realizaron los  Departamentos de Educación de California y de Servicios de Atención Médica de California, que efectuaron una muestra representativa de estudiantes de séptimo, noveno y undécimo grado en todo el estado. Participaron aproximadamente el 70 por ciento de los distritos escolares.

Algunos de los hallazgos fueron los siguientes:

* El consumo de alcohol y el tabaquismo han disminuido desde 2011-13. Ahora el 4% de los estudiantes de noveno grado y el 9% de los estudiantes de undécimo grado solo reportan bebidas por atracción, menos de la mitad del nivel hace seis años.

* Fumar cigarrillos se ha reducido 2% en la escuela secundaria.

*La seguridad escolar se redujo en todos los grados a las tasas más bajas en los últimos seis años. Sólo el 54% se sentía seguro o muy seguro en la escuela, en comparación con el 61% en 2015-17.

Thurmond expresó:

“Los líderes escolares pueden comparar estos hallazgos con los datos actuales y en tiempo real que recopilan a nivel local para identificar tendencias importantes que han surgido desde el inicio del coronavirus. Hay que saber si los estudiantes están siendo acosados, luchando con la depresión, participando en conductas de alto riesgo o sintiéndose inseguros es información vital que puede ayudar a los líderes escolares a tomar decisiones e implementar estrategias que faciliten la mejora no sólo para los estudiantes, sino para toda la comunidad escolar”.

Thrmond indicó que el CDE también cuenta con numerosos recursos para educadores, familias y estudiantes, incluidos los destinados a estudiantes en crisis, sin hogar y jóvenes de crianza. Dijo que la orientación de la dependencia para la reapertura segura de las escuelas también aborda formas de apoyar la salud mental y el bienestar de todos.

Además, el CDE y el DHCS colaboran con el Proyecto Cal-Well de salud mental financiado por el gobierno federal, para aumentar la conciencia de esta materia el acceso a los servicios correspondientes para los  estudiantes.

Project Cal-Well proporciona capacitación gratuita de Primeros Auxilios de Salud Mental Juvenil (YMHFA, siglas en inglés) al personal de escuelas y a distritos escolares sin costo alguno.

Aquí, más información sobre el Proyecto Cal-Well y las capacitaciones de YMHFA está disponible en la página web de CDE Project Cal-Well.