La Corte Suprema de California falla en favor de personal del Colegio del Valle del Antílope, de administración republicana y antisindical

November 7, 2019 - por

La Corte Suprema de California falla en favor de personal del Colegio del Valle del Antílope, de administración republicana y antisindical

Trabajadores del Colegio del Valle del Antílope. Foto: Federación Californiana de Maestros.

Un gran número de empleados clasificados de Antelope Valley recibirán un pago atrasado con un 7 por ciento de interés después de la victoria del sindicato local que llegó hasta la Corte Suprema del estado. | Foto por Bob Riha  Jr

Tardaron cinco años, pero  ganaron. Y una lucha que se inició con protestas públicas hasta llegar a la Corte Suprema de California tuvo frutos: la Federación de Empleados Clasificados del Colegio del Valle del Antílope golpeó a una administración de corte republicano,  que pretendía pisotear los derechos de los trabajadores.

De esta manera, ganaron cinco años de pago atrasado con intereses por horas extras impuestas por la administración antisindical.

El agresivo antisindicalismo de la administración universitaria refleja las profundas raíces republicanas del Valle del Antílope, destacaron dirigentes sindicales.

Este nuevo triunfo confirma que esa región deja de ser bastión republicano. Los votantes favorecieron a la candidata presidencial demócrata  Hillary Clinton en un 50,3 por ciento en el 2016, y el año pasado, el 51,1 por ciento de los votantes apoyaron al actual gobernador Gavin Newsom.

“La justicia se mueve lentamente, pero la lucha para proteger los derechos de negociación colectiva siempre vale la pena”, dijo Pamela Ford, presidenta de Federación Americana de Maestros, a la que está afiliado el Local 4683, al que pertenecen los empleados de este colegio.

En febrero de 2014, el Distrito Universitario Comunitario del Valle del Antílope cambió unilateralmente los horarios de trabajo clasificados de los empleados sin obtener primero su aprobación, como lo requiere el acuerdo de negociación colectiva de las partes.

CARGOS EN LA PERB

El local presentó un cargo de práctica laboral desleal ante la Junta de Relaciones Laborales Públicas ( PERB, siglas en inglés), buscando el repago atrasado para los empleados y una vuelta a sus horarios de trabajo originales.

El distrito desafió esta acusación. Sin embargo, el 30 de octubre, la Corte Suprema de California negó la apelación final del distrito y confirmó la decisión de la  PERB a favor de la Federación, ordenando el pago de los empleados afectados y reinstalando sus horarios originales.

“Esta es una victoria increíble para los trabajadores. Es una historia de David y Goliat: ganamos en un distrito antisindical, en la era post-Janus. Tomamos este caso a través de cada paso de nuestro contrato y ganamos, luego lo llevamos a PERB y ganamos, y ahora ganamos en la Corte Suprema de California. Eso muestra que el sistema funciona”, dijo Ford.

El fallo significa que el distrito debe compensar a un gran número de empleados afectados por horas extras no pagadas hasta febrero de 2014, con un 7 por ciento de interés por año. Se estima que la cantidad  supera los 1,5 millones de dólares.

El distrito también debe acomodar a los empleados que desean regresar a su horario de trabajo original. El horario alternativo impuesto a los empleados era de cuatro días de 9 horas y un viernes de 4 horas, lo que creó dificultades significativas para muchos trabajadores en la unidad de negociación de 240 miembros.

El abogado sindical,  David Conway, dijo que el Local 4683 presentó un buen caso en la audiencia del PERB de una semana. Los empleados clasificados viajaban diariamente de Lancaster a Glendale para testificar sobre el cambio unilateral y las dificultades que les causó.

“Un caso realmente se reúne cuando docenas de personas en el lugar de trabajo le consiguen los documentos que necesita y están dispuestos a ir más allá”, dijo Conway.