Nueva esperanza para un nuevo año. Cómo reabrir las escuelas

December 27, 2020 - por

Nueva esperanza para un nuevo año. Cómo reabrir las escuelas

Randi Weingarten.

Me alivia que el Congreso esté negociando un paquete de ayuda COVID-19 que se necesita con urgencia con fondos para vacunas, educación, pequeñas empresas, beneficios de desempleo, cheques de ayuda directa, programas de alimentos, alivio de la deuda de los estudiantes y asistencia para el alquiler, incluso para las zonas rurales y otras zonas más afectadas. comunidades. Pero el líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, está obstruyendo los recursos que los estados y las localidades necesitan para responder a la pandemia, y me preocupa que el paquete sea tremendamente insuficiente para aliviar las dificultades que sufren tantos estadounidenses. Cuarenta y cinco de las 50 empresas que cotizan en bolsa más grandes de Estados Unidos han obtenido ganancias desde marzo, incluso cuando casi 8 millones de estadounidenses cayeron en la pobreza. Otros 85.4 millones de adultos (36 por ciento) están al borde de la pobreza, luchando por pagar la comida, el alquiler y las facturas.

Y COVID-19 está aumentando. Las vacunas no eliminarán la necesidad de tomar precauciones: las cubiertas faciales reducen indiscutiblemente la propagación del virus y, en lugar de ser declaraciones políticas, demuestran nuestra obligación mutua. Combatir el virus nos lleva a todos. Todos anhelamos estar con familiares y amigos, pero nuestras vacaciones deben verse muy diferentes a las del pasado. Nuestras acciones durante estas semanas afectarán el curso de 2021, incluido cuándo, cómo y si podemos reabrir escuelas de manera segura.

La reapertura de las escuelas es esencial para el bienestar y la educación de nuestros niños y para reabrir la economía, pero debe hacerse de manera segura y responsable. El presidente electo Biden ha establecido su objetivo de reabrir la mayoría de las escuelas en sus primeros 100 días con los recursos necesarios y las garantías de salud pública. Aquí hay un plan de cómo podemos hacer esto:

Controle el virus. Promulgar un sistema nacional para pruebas y rastreo de contactos; implementar cierres específicos de escuelas, bares y otros lugares de reunión; asegurarnos de que nuestros agotados trabajadores de la salud tengan todo lo que necesitan; y administrar vacunas COVID-19 aprobadas.

Ponga salvaguardias sanitarias en las escuelas, incluidas las vacunas. Sabemos lo que funciona: pruebas y rastreo completos, ventilación y limpieza adecuadas, máscaras y más personal para clases más pequeñas y socialmente distanciadas. Después de los trabajadores de atención médica de primera línea, los estudiantes y el personal escolar deben tener prioridad para la vacunación, alineada con la reapertura de las escuelas.

Haga que el aprendizaje a distancia sea lo más efectivo y atractivo posible. Los maestros están trabajando extraordinariamente duro; merecen apoyo para hacer todo lo posible. Eso requiere recursos: tiempo de planificación, personal para apoyar las necesidades individuales de los estudiantes y poner fin a la práctica ineficaz del aprendizaje simultáneo en línea y en persona.

Envuelva los servicios alrededor de los estudiantes. Esto incluye programas de alimentación, consejeros de orientación y servicios de salud y salud mental, y distribución de vacunas.

Utilice evaluaciones para apoyar el aprendizaje. Las evaluaciones basadas en proyectos y basadas en el desempeño tienen más sentido ahora que nunca, por lo que los estudiantes pueden mostrar lo que saben y los maestros pueden individualizar la instrucción. Desde la mera logística hasta la utilidad limitada de las pruebas estandarizadas esta primavera, usarlas para la rendición de cuentas tiene poco sentido.

Proporcionar apoyos educativos para avanzar en el rendimiento y cerrar las brechas de aprendizaje. A todos nos preocupa la pérdida del aprendizaje, la profundización de las brechas de rendimiento y las interrupciones prolongadas en la escolarización de los niños. Pero las predicciones más espantosas suponen que no habrá inversiones serias en nuestras escuelas y comunidades de escasos recursos. Las investigaciones muestran que las trayectorias de vida de los jóvenes se pueden mejorar sustancialmente con escuelas comunitarias, clases más pequeñas, tutores que se coordinan con los maestros, tiempo adicional de aprendizaje, escuela de verano y después de la escuela enriquecida, aprendizaje social y emocional y prácticas culturalmente receptivas.

Asegure adaptaciones razonables. El personal de la escuela que tiene un mayor riesgo de contraer enfermedades graves y aquellos con familiares de alto riesgo deben tener la oportunidad de trabajar de forma remota. La mayor preocupación que escucho de los educadores es que enfermarán a sus familias. Nadie puede enseñar con ese tipo de miedo.

Construir tóxido a través de la transparencia y el compromiso. Los distritos que han reabierto escuelas con éxito han involucrado a educadores, como en la ciudad de Nueva York, donde tienen un consejo de administración laboral para resolver problemas y brindar voz y agencia al personal escolar.

Con los protocolos necesarios, podemos volver con cautela al aprendizaje en persona. Pero las escuelas no son islas. Los estadounidenses deben reunir la voluntad de seguir la ciencia tanto en la escuela como fuera de ella. Si lo hacemos, los niños de todo el país pueden regresar a la escuela durante el segundo semestre y luego a los programas voluntarios del semestre de verano.

Este ha sido un año increíblemente difícil, pero la esperanza está en el horizonte. En nombre de los 1.7 millones de miembros de la Federación Estadounidense de Maestros, les deseamos unas felices fiestas saludables y un Año Nuevo en el que todas las personas de Estados Unidos, incluidos y especialmente los más necesitados, tengan la oportunidad de prosperar.