Por los terremotos, daños económicos superiores a los 100 millones de dólares, afirma el gobernador californiano

July 8, 2019 - por

Por los terremotos, daños económicos superiores a los 100 millones de dólares, afirma el gobernador californiano

Las autoridades de California informan sobre los más recientes daños del terremoto del viernes 5 de julio. De izquierda a derecha, el gobernador Gavin Newsom, al centro, el jefe de policía de Ridgecrest Jed McLaughlin, a la derecha, un funcionario estatal. Julio 6, de 2019.

Los dos grandes terremotos que sacudieron el Sur de California deben alertar a la gente en toda la nación sobre la necesidad de prepararse para desastres naturales, dijo el gobernador del estado al tiempo que funcionarios expresaron alivio de que los daños no fueron mayores.

El gobernador Gavin Newsom dijo que los gobiernos deben fortalecer los sistemas de alerta y códigos de construcción, mientras los residentes deben asegurarse que saben cómo protegerse durante un terremoto.

“Es una señal de alerta para el resto del estado y otras partes de la nación, francamente” dijo Newsom en una conferencia de prensa para alertar al público sobre los esfuerzos del estado para ayudar a la región estremecida por terremotos el jueves y viernes.

El terremoto del viernes fue el más grande del sur de California en casi 20 años. Los funcionarios expresaron su preocupación por la posibilidad de réplicas importantes en los próximos días e incluso meses.

No se reportaron víctimas fatales ni heridos graves después del terremoto de magnitud 7.1, que sacudió un área desde Sacramento a México y provocó la evacuación de la mayor propiedad de la Marina, la Estación Naval de Armas Aéreas del Lago China en el Desierto de Mojave.

El terremoto ocurrió a las 8:19 p.m. del viernes y su epicentro fue ubicado a 11 millas (18 kilómetros) de Ridgecrest, la misma zona del desierto donde un temblor de 6,4 grados de magnitud impactó el jueves. Dejó atrás edificios agrietados y en llamas, caminos rotos, vías de ferrocarril obstruidas y fugas de tuberías de agua y gas.

Una grieta a la entrada de una estación de servicio a raíz de un terremoto el sábado 6 de julio de 2019 en Trona, California.
Una grieta a la entrada de una estación de servicio a raíz de un terremoto el sábado 6 de julio de 2019 en Trona, California.

El daño de la luz se debió en gran parte a la lejanía del área donde ocurrió el sismo, pero Newsom advirtió después de recorrer Ridgecrest que “es engañoso, el daño del terremoto. Al principio no se nota”.

Newsom estimó los daños económicos en más de 100 millones de dólares y dijo que el presidente Donald Trump lo llamó para ofrecer apoyo federal en el esfuerzo de reconstrucción.

“Se ha comprometido a largo plazo, a largo plazo, para ayudar a apoyar los esfuerzos de reconstrucción”, dijo Newsom de Trump.

Apenas 28,000 personas viven en el área de Ridgecrest, que se encuentra entre las áreas más pobladas del sur de California y el Condado Clark de Las Vegas. Pero los sismólogos advirtieron que el área podría ver hasta 30.000 réplicas en los próximos seis meses.

April Hamlin dijo que ella ya estaba “nerviosa” cuando el segundo terremoto sacudió su hogar en Ridgecrest. Ella y sus tres hijos inicialmente pensaron que era otra réplica.

“Pero siguió intensificándose”, dijo Hamlin. “El televisor se cayó y quedó colgando del cable. Lo oímos romperse. Escuchamos vidrios rotos en otras habitaciones, pero todo lo que pudimos hacer fue quedarnos donde estábamos hasta que se detuvo”.

Katherine Johnson-Coates afuera de la casa móvil incendiada de un vecino después de un terremoto el sábado 6 de julio de 2019, en Ridgecrest, California.
Katherine Johnson-Coates afuera de la casa móvil incendiada de un vecino después de un terremoto el sábado 6 de julio de 2019, en Ridgecrest, California.

Con la posibilidad de réplicas y temperaturas pronosticadas de hasta 100 grados (38 grados centígrados) en los próximos días, los funcionarios tomaron precauciones.

La Guardia Nacional de California estaba enviando 200 tropas, apoyo logístico y aviones, dijo el mayor general David Baldwin. El Pentágono había sido notificado y todo el Departamento Militar de California estaba en alerta, señaló.

La Estación de Armas Aéreas Navales del Lago China dijo en una publicación de Facebook que los trabajadores no esenciales fueron evacuados y las operaciones detenidas. Los epicentros de ambos sismos estaban en la base y los funcionarios dijeron que continúan evaluando los daños. Los funcionarios dijeron que la mayoría de los empleados viven fuera de la base y en Ridgecrest, pero autorizaron la evacuación para que los que viven en la base puedan ser elegibles para recibir reembolsos.

La Oficina de Servicios de Emergencia de California trajo cunas, agua y comidas y estableció centros de refrigeración en la región, dijo el Director Mark Ghilarducci.

Los funcionarios de la carretera estatal cerraron una sección de 30 millas (48 kilómetros) de la Ruta Estatal 178 entre Ridgecrest y la ciudad de Trona, al sudoeste del Valle de la Muerte, debido a un desprendimiento de rocas y grietas severas. El movimiento dejó a Trona temporalmente aislada. La vocera del Departamento de Transporte de California, Christine Knadler, dijo que cuadrillas de operadores trabajaron toda la noche para arreglar la carretera, pero quedó desigual y accidentada.

Ron Mikulaco, a la izquierda, se agacha para ver una grieta causada por un terremoto junto a su sobrino Brad Fernández en la carretera 178 el sábado 6 de julio de 2019, en las afueras de Ridgecrest, California.
Ron Mikulaco, a la izquierda, se agacha para ver una grieta causada por un terremoto junto a su sobrino Brad Fernández en la carretera 178 el sábado 6 de julio de 2019, en las afueras de Ridgecrest, California.

​Ron Mikulaco, de 51 años, y su sobrino, Brad Fernández, de 23 años, recorrieron el sábado la 178 mirando las grietas. Ellos viajaron desde Huntington Beach, a unas 170 millas (274 kilómetros) al suroeste de Ridgecrest. Mikulaco, un geólogo aficionado, quería mostrarle a su sobrino “el poder de la Madre Naturaleza”, y tenían las coordenadas de latitud y longitud del epicentro listas.

“Lo pusimos en el GPS y nos acercamos lo más que podíamos”, dijo Fernández.

En Ridgecrest, los bomberos locales y los oficiales de policía dijeron que inicialmente se vieron abrumados por las llamadas al servicio médico y de ambulancia. Pero el jefe de la policía, Jed McLaughlin, dijo que “no había más que heridas leves, como cortes y moretones, por la gracia de Dios”.

Dos incendios de edificaciones, uno relacionado con una casa móvil, fueron apagados rápidamente, dijo McLaughlin, y las líneas de gas natural donde se reportaron fugas se cerraron.

Cuando se le pidió que describiera lo que había estado pasando en los últimos dos días, el jefe dijo: “Duelo, conmoción y luego, para mí, orgullo por lo que he visto aquí, mi gente. Ha sido una gran variedad de emociones”, y creo que toda la comunidad está pasando por eso”.

En Trona, una ciudad de unas 2.000 personas considerada la puerta de entrada al Valle de la Muerte, los bomberos dijeron que hasta 50 estructuras resultaron dañadas. El Supervisor del Condado de San Bernardino, Robert Lovingood, dijo que FEMA (la agencia federal de ayuda para desastres) entregó un camión con remolque lleno de agua embotellada debido a daños en las líneas de agua. Newsom declaró un estado de emergencia para el condado.

Julia Doss, quien mantiene la página Trona Neighborhood Watch en Facebook, dijo que la única tienda de alimentos en la ciudad es una tienda Family Dollar que fue cerrada el sábado.

“La única forma de obtener comida es conducir hasta Ridgecrest, y con solo tres estaciones de servicio en la ciudad me preocupa que pronto nos quedemos sin combustible”, dijo Doss.

Victor Abdullatif limpia el mercado Eastridge, la tienda de su familia, el sábado 6 de julio de 2019, en Ridgecrest, California.
Victor Abdullatif limpia el mercado Eastridge, la tienda de su familia, el sábado 6 de julio de 2019, en Ridgecrest, California.

Antoun Abdullatif, de 59 años, es dueño de licorerías y otros negocios en Ridgecrest y Trona.

“Yo diría que el 70% de mi inventario está en el piso, roto”, dijo. “Cada vez que barres y pones cosas en el contenedor de basura, estás poniendo 200 dólares en la basura”.

Pero él ha dejado de limpiar, creyendo que otro terremoto está en camino.

Lucy Jones, una sismóloga del Instituto de Tecnología de California y exasesora científica del Servicio Geológico de los Estados Unidos, dijo que el nuevo terremoto probablemente rompió cerca de 40 kilómetros (40 millas) de la línea de falla sísmica y formó parte de una secuencia continua. Es poco probable que la actividad sísmica afecte las líneas de falla fuera del área, apuntó Jones, y señaló que la gigantesca falla de San Andrés está muy lejos.

Egill Hauksson, otro sismólogo de Caltech, dijo más tarde en el día que los científicos creen que la secuencia continua podría producir más de 30.000 terremotos de magnitud 1 o más durante seis meses. Dijo que la probabilidad de uno de magnitud 7 durante la próxima semana es de alrededor del 3%, pero se esperan uno o dos terremotos de magnitud 6.