Video: Abiertos diversos frentes sobre las chárter por su impacto fiscal en los distritos escolares; el propósito: regularlas por primera vez desde 1992

April 29, 2019 - por

Video: Abiertos diversos frentes sobre las chárter por su impacto fiscal en los distritos escolares; el propósito: regularlas por primera vez desde 1992

Varios frentes se han abierto contra las chárter que tendrán próxima respuesta. La causa: su impacto en las finanzas de los distritos escolares, que afecta a la educación pública que atiende a  más de seis millones de estudiantes en California.
Es la primera occasion que se presenta este escenario desde que se crearon esos planteles autónomos, en 1992,  que operan con recursos públicos pero son manejados por particulares, acusados de no rendir cuentas, no ser transparentes y de excluir a estudiantes.

En Los Angeles y en Sacramento se ventilan asuntos fundamentales para las chárter, tendientes a regularlos e, incluso, para decretar una moratoria de cinco años.

El 1 de junio, una comisión de expertos – creada a instancias del gobernador- habrán de entregarle un reporte sobre el impacto fiscal de las chárter.

Esto, como consecuencia del pronunciamiento del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, siglas en inglés)para proponer una moratoria de esos planteles  para dar paso a un prolijo análisis de su costo y daños a la educación pública, exigido por el Sindicato de Maestros (UTLA) como parte de sus demandas para levantar su huelga, que duró seis días en enero pasado.

Ante ello, el gobernador californiano, Gavin Newsom, consideró la necesidad de atender esos reclamos de los docentes y por ello dispuso un estudio del impacto de las chárter en las escuelas públicas.

En California y Los Angeles se registra el mayor crecimiento nacional de ese tipo de centros educativos, que tienen una población de 600,000 niños en más de 1,300 escuelas.

California se encuentra en el lugar número 43 del país en cuanto a inversión por estudiante: poco más de 10 mil dólares, mientras que a cada reo destina más de 70 mil. La situación, precisa UTLA, es inadmisible si se considera que el estado constituye la quinta economía mundial.

De ahí la exigencia para que haya más recursos para la educación publica.

El creciente costo de las chárter en demérito de las escuelas públicas ya se había hecho evidente por parte del mandatario estatal.

El problema era una preocupación de Newsom, incluso antes de la huelga de maestros de L.A. en su primera propuesta presupuestal, dijo el portavoz de Newsom, Brian Ferguson.

“El aumento de la matrícula en las escuelas autónomas en algunos distritos urbanos está teniendo un impacto real en la capacidad de esos distritos para proporcionar apoyo y servicios esenciales para sus estudiantes”, enfatizó.

Según una ley estatal de 1998, a los distritos no se les permite tener en cuenta el impacto financiero de una escuela autónoma en un distrito al decidir si otorgarles o no permiso de operación de una chárter.

Va a ser la primera ocasión en que se estudia el impacto financiero de esos planteles en los distritos escolares desde el surgimiento de la ley de chárter de California, en 1992.

Sin embargo, la analista Diane Ravitch, denunció que 7 de los once integrantes de esa comisión de expertos tienen vínculos con las chárter.

Catedrática en la Universidad de Nueva York, historiadora de educación, asistente de la Secretaría de Educación, Ravitch señaló que Ann O’Leary, jefa de personal del gobernador de California, Gavin Newsom, es protectora de las escuelas chárter.

Y la formuló esta cuestión:

¿Por qué estás protegiendo la industria chárter corrupta y derrochadora de California?

Juan Ramírez, vicepresidente del Sindicato de Maestros de Los Angeles, sin embargo, se muestra optimista del resultado del reporte que entregará ese grupo de trabajo al gobernador y destaca su seguridad de que las chárter dañan a los distritos escolares.

Afirma que si el gobernadora y el Superintendente Estatal de Instrucción hacen algo para frenar esa situación “darán un gran paso”.

Recordó que hace 3 años, UTLA pidió a una agencia especializada realizar un reporte sobre las chárter y concluyó que anualmente cuestan 590 millones de dólares, lo que constutye una merma que afecta a las escuelas públicas.

No obstante, el distrito escolar no quiso aceptar ese estudio como válido.

SEGUNDO FRENTE

Otro frente lo constituye la elección del distrito 5 en el Distrito Escolar Unificado de Los Angeles, a celebrarse el 14 de mayo. Las aspirantes son: Jackie Goldberg y  Heather Repenning.

La amplia favorita es Goldberg ya que en la elección primaria del pasado 5 de marzo logró 15 mil 935 sufragios, el  48.18% de total.  Repenning obtuvo 3,315 votos, el 13.09%.

O sea, una diferencia de 35.17% que dan a Goldberg certidumbre de que será la próxima ocupante de la titularidad del distrito 5 .

La segunda vuelta electoral se llevará a cabo ya que en la primera Goldberg no logró el 51% que marca la ley.

El proceso reviste fundamental importancia ya que con Goldberg serían cuatro los miembros de la Junta Educativa que respaldan a la educación pública – George MacKenna, Richard Vladovic y Scott  Schmerelson- y tres son de las filas de las chárter: Mónica García, presidenta de la junta, Nick Melvoin y Kelly Gonez.

Goldberg tiene el respaldo del Sindicato de Maestros de Los Angeles (UTLA, siglas en inglés) y participó activamente durante la huelga magisterial de enero pasado. Se hizo presente en las dos megamarchas y en las manifestaciones frente a centros escolares – piquetes- y en sus discursos se mostró como ferviente impulsora de la educación pública y contra de reformistas.

Goldberg, quien ya formó parte de la Junta Educativa del distrito escolar angelino, fue concejal de esta ciudad y asambleísta, ha recibido numerosas adhesiones, entre ellas la del diario La Opinión, que escribió:

“La experiencia de Goldberg en Sacramento le será muy importante para presionar por cambios impositivos que traigan más fondos para contratar maestros y el personal que permita reducir el tamaño de las clases.

“Su defensa de la educación pública es inclaudicable. No obstante, ve la posibilidad de trabajar juntos con las escuelas chárter para, por ejemplo, traer más fondos de Sacramento para el LAUSD.”

Además indica:

“A lo largo del tiempo, Goldberg mostró una y otra vez que comprende y se preocupa por los inmigrantes y los más vulnerables. El cargo al que aspira se limita a la educación, pero ella sabe que el aprendizaje de un niño va más allá de pisar un aula. Hay un contexto socioeconómico necesario alrededor de un alumno/a para que ella pueda aprender. Se requieren conocimientos que no se limiten a pasar exámenes.

“Por todo esto creemos que Jackie Goldberg es la persona ideal para representar el distrito 5 del LAUSD. Vote por ella el 14 de mayo”.

El vicepresidente Ramírez dijo que en esta ocasión, la Asociación de Escuelas Chárter de California no apoya a ninguna de ambas aspirantes ya que no son afines a su filosofía. Regularmente, este organismo destina millones de dólares para apoyar a candidatos y para influenciar en políticos. En las elecciones estatales pasadas destinó más de 20 millones de dólares a las campañas de  Marshall Tuck y Antonio Villaraigosa, para que derrotaran a Thurmond y a Newsom, respectivamente.

El vicepresidente Ramírez fue entrevistado en su oficina de UTLA y habló sobre el significado del respaldo que dan a Goldberg:

Este es el video de la entrevista:

UTLA afirma que la elección de Jackie Goldberg va a solidificar los logros de su huelga y garantizar una

voz justa en la junta escolar que pondrá el futuro de la educación pública antes de la agenda de los privatizadores

Esta elección especial tiene  lugar en virtud de que el asiento del distrito 5 se encuentra vacante ya que su anterior titular, Ref Rodríguez, defensor de las chárter, dejó su cargo al haberse declarado culpable del grave delito de conspiración.

El enfrentó tres cargos por delitos graves y 25 por delitos menores. La mayor parte, cometidos durante su campaña electoral..

El no tener antecedentes penales le impidió que fuera encarcelado. Sin embargo, recibió tres años de libertad condicional y 60 días de servicio comunitario.

Rodríguez formaba parte del grupo de miembros de la Junta de Educación del distrito escolar que respaldan a las escuelas chárter, cuyas organizaciones -sobre todo la Asociación de Escuelas Chárter de California- han financiado sus campañas político-electorales.

Su voto fue fundamental para la contratación de Austin Betner como superintendente del distrito escolar.

OTROS FRENTES

En Sacramento, una serie de iniciativas de ley para controlar a las escuelas autónomas siguen abriéndose paso y – a decir del vicepresidente Ramírez- es altamente factible que sean aprobadas por la Asamblea y el Senado y que el gobernadora Newsom las firme para convertirlas en ley. De esta manera, se harían por primera vez cambios a la ley que dio origen a los planteles, en 1992.

Además, la senadora demócrata y ex lideresa de la Federación de Trabajadores del Condado de Los Angeles, que tiene un millón de miembros, María Elena Durazo, ha propuesto una iniciativa – la SB 756- a fin de que haya una moratoria de cinco años de las chárter a fin de ajustarlas y sanear las finanzas de los distritos escolares.

Durante ese tiempo, explicó la legisladora, se harían ajustes necesarios para garantizar que todos los estudiantes, independientemente del código postal donde vivan, reciban las herramientas, los recursos y la educación que merecen.

“El sistema de educación pública de California depende de las escuelas locales, maestros, padres, alumnos y comunidades que trabajan en colaboración”, dijo Durazo.

Agregó que es necesario corregir fallas de la ley de las chárter , lo cual resulta muy “ importante para nuestras comunidades y para nuestro futuro “.

Muchos de los cambios tan necesarios que requiere la SB 756 para 2020 son abordados en los proyectos AB 1505 (O’Donnell y Bonta), AB 1506 (McCarty) y AB 1507 (Smith), aprobados por el Comité de Educación de la Asamblea.

Esto, pese a las presiones del poderoso sector de los planteles autónomos.

La 1505 dice que si un distrito escolar aprueba o niega el establecimiento de una chárter, será la ultima palabra la del distrito. Ya no habría que ir al condado o al estado a apelar.

La 1506 establece límites a las chárter. Esto es: para abrirse un, no deberá afectar a planteles públicos aledaños y tener una razón de ser.

Ramírez puso como ejemplo que en Boyle Heights hay seis escuelas públicas y a pesar de ello quieren abrir una chárter.

La 1507 precisa que cuando un distrito escolar apruebe la operación de una chárter deberá hacerlo dentro de esa misma jurisdicción y no en otro sitio, como ha venido ocurriendo.

El vicepresidente de UTLA ponderó la decisión de los integrantes de ese organismo cameral – presidido por el demócrata de Long Beach, el maestro Patrick O’Donnell- ya que considera que esos planteles deben operar bajo reglas estrictas como ocurre con los públicos.

La ausencia de esa normatividad – agregó- ha propiciado que en los últimos 15 años se han hecho mal uso de dos mil 500 millones de dólares, en detrimento de las educación pública. Se trata, indicó de dinero público manejado por particulares.

Y consideró que la decisión de los asambleístas es también producto de mayor grado de concientización que se ha generado en amplias capas del sector educativo y de la sociedad californiana a partir de la huelga de maestros angelinos, que duró seis días y concluyó a finales de enero pasado.

Precisamente, una de las condiciones del magisterio angelino para levantar el paro fue que las autoridades educativas regularan a las chárter y que decretaran una moratoria de esos planteles