Video: Cecily Myart-Cruz, la primera mujer de color en ser presidenta del Sindicato de Maestros de LA en su medio siglo de existencia

July 1, 2020 - por

Video: Cecily Myart-Cruz, la primera mujer de color en ser presidenta del Sindicato de Maestros de LA en su medio siglo de existencia

La nueva presidenta de los maestros angelinos, Cecily Myart-Cruz.

Cecily Myart-Cruz asumió hoy la presidencia del Sindicato de Maestros de Los Angeles. En sus primeras palabras en el cargo, resaltó que es la primera mujer de color en estar al frente de esa organización en sus 50 años de historia.

Dijo que inició el día con un momento de gratitud, reflexión y recuerdo. Habló de su padre Cecil, de su mentor Duffy, de su familia, de sus amigos. Y expresó su primera definición:

“Este trabajo está en mi ADN. Soy de esta ciudad, graduada en escuelas de LAUSD -siglas en inglés del distrito escolar-, la madre de un estudiante de LAUSD, educadora durante 26 años, una verdadera creyente del movimiento social y del poder de los educadores para impulsar la lucha por la justicia racial y social”.

Myart-Cruz sucede en el cargo a Alex Caputo-Pearl. En su discurso -difundido en redes sociales- fue tajante: “Los estudiantes van a estar en el centro de todo lo que haremos”.

Destacó que en las negociaciones con el distrito escolar exigirá una reapertura de escuelas lo más segura posible, apegada al criterio científico, con máximas protecciones, sobre todo a los más vulnerables. Anunció, asimismo, que hará propuestas en favor de afroamericanos y latinos para que sobrevivan lo mejor posible a esta crisis. Exigió también al gobierno más recursos pues aunque no hará recortes a la educación” un presupuesto statu quo no es suficiente para reabrir planteles de manera segura”.

Igualmente, pidió gravar a los ricos ya que los 614 más importantes multimillonarios del país han aumentado su riqueza en 584 mil millones de dólares en estos tiempos.

Y convocó a desmantelar el racismo anti afroamericano y de supremacistas blancos, empezando por la policía, especialmente de las escuelas. Pide planteles libres de uniformados, porque “se supone -resaltó- que son centros de aprendizaje”.

Dijo que este trabajo debe hacerse de manera colectiva y en unidad.

REAPERTURA DE ESCUELAS CON MAXIMA SEGURIDAD

Myart-Cruz, quien ha tenido diversos cargos en UTLA – como presidente del área oeste y como vicepresidente- manifestó que educadores, estudiantes y familias desean la normalidad y volver a clases presenciales. “Sabemos – repuso- que el aprendizaje remoto no puede reemplazar el aprendizaje y el apoyo en persona”.

Dijo, sin embargo, que las escuelas deben reabrirse de una manera que se garantice que los beneficios superen los riesgos, especialmente para estudiantes y comunidades escolares más vulnerables.

PREOCUPACION POR EL REBROTE DEL CORONAVIRUS

La presidenta del sindicato más grande de California dijo que el repunte de infecciones y hospitalizaciones por COVID-19 es motivo de preocupación y genera incertidumbre. “Cualquier plan de reapertura que ignore los consejos de científicos y expertos en salud pública será contraproducente y potencialmente costará vidas”, expuso.

Hizo notar que una gran cantidad de trabajo crítico será realizado en las próximas semanas a medida que se negocian con el distrito escolar las condiciones de trabajo en agosto. Ahora mismo son elaboradas las propuestas correspondientes.

Informó que ya se reunieron los resultados de 15 mil encuestas hechas a los miembros del sindicato en las que expresan sus demandas y preocupaciones. Llamó a los más de 30 mil miembros a participar en ese sondeo. También se pulsará la opinión de los padres de familia.

Dijo que en una reunión del 15 de julio serán revisadas esas propuestas y serán hechas del conocimiento del gremio y la comunidad.

Myart-Cruz indicó que la línea de tiempo es apretada y por ello el equipo negociador trabajará día y noche durante el verano  para lograr la máxima eficacia. Luego de un acuerdo será sometido a votación de los miembros, probablemente en agosto.

Subrayó, asimismo, que la máxima prioridad es la seguridad del personal y los estudiantes y las condiciones necesarias para proteger la salud de todos, como los protocolos de pruebas y contactos, el distanciamiento físico y las protecciones para el personal de alto riesgo y los estudiantes.

Sus propuestas, explicó, también incluirán lo que los estudiantes necesitan, desde más enfermeras hasta mayores apoyos académicos y de salud mental.

Además, expresó que sus propuestas aludirán a las comunidades más necesitadas a fin de que sobrevivan la crisis con mayores ingresos y condonación de alquiles de vivienda y de hipotecas.

Dijo que los afroamericanos y latinos son más propensos a tener empleos “esenciales”, atención médica insuficiente y viviendas hacinadas. Pertenecen a comunidades que sufren desproporcionadamente el impacto financiero y de salud de la pandemia.

MAS PRESUPUESTO E IMPUESTOS A MILLONARIOS

Al referirse al presupuesto suscrito por el gobernador de California, Gavin Newsom, que mantiene el gasto escolar en los niveles actuales, expresó que “un presupuesto statu quo no será suficiente para reabrirlas escuelas de forma segura”.

Dijo que equipo de protección personal, el desinfectante y la limpieza adicional costarán millones de dólares.

La Asociación Americana de Administradores Escolares – agregó- estima que el distrito escolar tendría que gastar 1.8 millones de dólares adicionales para reabrir los sitios escolares de manera segura. Además, cita ese organismo, los gastos adicionales totales de LAUSD para reabrir podrían ser de casi 250 millones de dólares.

Myart-Cruz añadió que el financiamiento debe mejorarse drásticamente para que los planteles reabran de manera segura y equitativa.

“Las crisis pueden cambiar la forma en que abordamos ideas ambiciosas, abriendo la puerta a cambios transformadores. Esta es nuestra oportunidad de luchar por algo más grande y más audaz que simplemente resolver una crisis”, destacó.

Fue entonces cuando aseguró la necesidad de gravar a los ricos. Y estableció:

“¿Has oído la frase: ´”La misma tormenta, diferentes barcos?”. No todos estamos experimentando la misma pandemia. Mientras que millones de estadounidenses enfrentan desempleo y devastación financiera, la riqueza combinada de los 614 multimillonarios estadounidenses aumentó en 584 mil millones”.

Dijo que UTLA forma parte de una coalición que respalda la iniciativa Escuelas y Comunidades Primero y otras medidas que serán sometidas a consideración de los votantes en las elecciones de noviembre entrante que -de aprobarse- pudieran generar 12 mil millones de dólares para las escuelas y comunidades locales.

ESCUELAS LIBRES DE POLICIAS

La nueva presidenta de UTLA dijo que la decisión de la mayoría de los miembros de la Junta Educativa de LAUSD que votó por reducir 25 millones el presupuesto de la policía escolar es un primer paso de la campaña para lograr escuelas libres de policías y para apoyar a la comunidad afroamericana.

“Fue el poder y la pasión en las calles de Los Angeles y del país, elevando las voces de estudiantes negros, educadores y familias lo que hizo posible que esto sucediera. No podemos dejarlo. Debemos seguir luchando”, destacó.

Dijo que hace seis meses nadie suponía siquiera que ahora habría una pandemia mundial y levantamientos sociales sin precedente en apoyo de Black Lives Matter.

Agregó:

“Son tiempos oscuros, tiempos desgarradores. Personalmente, no sé si puedo ver el último aliento quitado de otro George Floyd -asesinado por un policía en Mineápolis- o leer las últimas palabras de otro Elijah McClain. Pero encuentro mi camino para salir del dolor pensando en nuestra unión y cómo nuestro poder colectivo puede ser utilizado para luchar por la justicia racial y social”.

Afirma que “ese movimiento pide desmantelar las instituciones que defienden el racismo anti negro y la supremacía blanca, empezando por la institución de la policía, especialmente, en las escuelas que se supone son centros de aprendizaje”.

Aludió al respaldo de la Cámara de Representantes de UTLA a un llamado para trasladar fondos de la policía escolar de Los Angeles a las necesidades de los estudiantes como consejeros, psicólogos, trabajadoras sociales, psiquiatras y PSA.

Dijo que no se puede ignorar el papel que ha desempeñado el racismo sistémico en las escuelas y comunidades y por eso la necesidad de desmantelarlo “desde las políticas hasta las estructuras, los programas y escuelas. Espero que podamos hace este trabajo colectivamente y emerger aún más unidos de lo que hemos estado”, citó.

Hizo saber que en agosto tendrá lugar la Conferencia de Liderazgo con paneles sobre justicia racial y financiamiento escolar.

Y remató:

“Vivimos tiempos intensos. No hay un libro de jugadas para el trabajo que tenemos por delante. Pero haremos este trabajo a propósito, con suerte, a veces con alegría, poniendo a nuestros estudiantes en el centro de todo lo que hacemos. Estoy muy orgullosa de nuestra unión y de estar en la lucha con todos ustedes. Estén a salvo”.