Las tasas nacionales de suicidio juvenil siguen aumentando en EU, reporta informe oficial

September 11, 2020

El suicidio en niños y adultos jóvenes ha sido una crisis de salud pública en los Estados Unidos durante años, y nuevos datos sugieren que está empeorando. No se ha precisado hasta qué punto la pandemia ha incidido en esta situación, pero hay preocupación de que vaya a impactar.

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Un nuevo informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades publicado el viernes encontró que la tasa nacional de suicidios entre los de 10 a 24 años de edad en los Estados Unidos era en su mayoría estable a principios de la década de 2000. Sin embargo, aumentó un 57% de 2007 a 2018. Esto representa un aumento de 6,8 muertes por cada 100.000 en 2007 a 10,7 muertes por cada 100.000 en 2018.

El suicidio es la segunda causa de muerte entre los niños y adultos jóvenes estadounidenses. Hay el doble de suicidios en este país que homicidios.

Sin embargo, los expertos en salud mental advierten que no se ha abordado adecuadamente.

“Para esta generación en particular, una de las cosas que vemos es un repunte en muchos de los factores de riesgo de suicidio”, dijo Isaiah Pickens, una psicóloga clínica y CEO de iOpening  Enterprises. “Eso puede incluir ansiedad y depresión.”

Cree que estos pueden ser “magnificados” por las redes sociales, pero advirtió que el suicidio es un problema complejo con muchos factores que contribuyen.

Según el nuevo informe de los CDC, Alaska tenía la tasa más alta de suicidios juveniles, seguida de Dakota del Sur, Montana, Wyoming y Nuevo México. La tasa general fue más baja en la región noreste, aunque varios de esos estados vieron un repunte relativamente alto en las muertes por suicidio, incluyendo Nueva York, Nueva Jersey y Massachusetts. El informe nacional simplemente rastreó las tendencias en las tasas de suicidio de los jóvenes; no proporcionó ninguna idea de por qué esos cambios pueden haber ocurrido.

Por supuesto, los nuevos hallazgos se producen en medio de la crisis COVID-19, cuando los expertos en salud mental han alarmado sobre el posible impacto en los niños. En una encuesta publicada a principios del verano, 7 de cada 10 adolescentes dijeron que estaban luchando con su salud mental de alguna manera durante la pandemia. No está claro cómo, si es que la pandemia podría influir en las tasas de suicidio juvenil y pensamientos suicidas, pero existe la preocupación de que pueda empeorar las tendencias actuales.

“No hablamos lo suficiente sobre el suicidio”, dijo Mitch Prinstein, profesor de psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill. “Especialmente ahora, cuando los niños se sienten tan alterados en sus rutinas y muy solos en comparación con la forma en que normalmente se sienten en una situación normal”.

Aunque los factores que contribuyen al continuo aumento del suicidio juvenil en los Estados Unidos son complejos, los expertos dicen que también señalan la necesidad de que los padres hablen proactivamente con sus hijos sobre esta crisis de salud pública, sin temor a que mencionar el suicidio de alguna manera plante una idea en su cabeza. Una conversación no “resolverá” el suicidio, pero puede facilitar la apertura de un niño o joven.

“Acercarse a la vida de un niño con curiosidad, en lugar de juicio, es un gran primer paso”, dijo Pickens.

Los padres también deben buscar señales de advertencia, como cambios significativos en el comportamiento de sus hijos, incluidos sus patrones de sueño o abstinencia. Pueden parecer más irritables y dejar de encontrar placer en las actividades y relaciones que alguna vez disfrutaron.

Los padres y cuidadores también deben restringir el acceso a armas de fuego, alcohol y medicamentos. Cualquier tipo de declaraciones suicidas debe tomarse en serio y merecer ayuda profesional.

“Tenemos la ‘charla sexual’, tenemos la ‘charla de drogas’. Tenemos que tener la “conversación de suicidio” con todos los niños”, dijo Prinstein.  “Uno de cada 5 niños  informa que han considerado seriamente el suicidio en los últimos 12 meses en los años de la escuela secundaria. De la misma manera que tenemos conversaciones sobre otros riesgos a los que nuestros hijos podrían estar expuestos, debe ser discutido abierta y claramente”.

Si usted o alguien que conoce necesita ayuda, llame al 1-800-273-8255 para el National Suicide Prevention Lifeline. También puede enviar un mensaje de texto HOME al 741-741 de forma gratuita y soporte las 24 horas desde la línea de texto Crisis. Fuera de los EE. UU., por favor visite la Asociación Internacional para la Prevención del Suicidio para obtener una base de datos de recursos.

Este artículo apareció originalmente en HuffPost.